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一个靠谱的老板有多重要?看看利物浦的夺冠故事就懂了

    “克洛普来了,一切都变得非常积极,他非常棒,他是整个利物浦的缩影。”就像名宿达格利什描述的那样,在利物浦30年来首次夺冠的背后,克洛普显然会被当作首席功臣。


    不过除了一个德国教练,在这样一个历史性的时刻,你恐怕无论如何不能回避一个美国老板连同他身边的英国总监以及其他幕僚的存在。


    在2010年10月份收购利物浦之前,约翰·亨利并不为太多英国球迷熟知,但在故乡美国他压根就是一个投资体育的大赢家。


    入主MLB的波士顿红袜后,仅仅2年球队就时隔86年首次夺冠(2004年),3年后二度问鼎MLB桂冠,从这个角度看,现在在利物浦身上花了10年时间拿下30年来第一个冠军,甚至都并不那么值得炫耀了。


    约翰·亨利


    开局不顺,无碍投资步步推进


    当然,亨利初来乍到也并非一帆风顺,前5年过手的三位主帅霍奇森、达格利什、罗杰斯没能给利物浦带来复兴,反倒是2016年上调门票价格犯了众怒,引得利物浦球迷大规模抗议,最终还不得不收回成命。


    彼时,亨利的口碑并不比阿森纳的美国同乡克伦克更好,加之前任吉列、希克斯已经让人对美国东家心存疑虑,坊间一度传闻这位不懂足球的老板会将球队套现。毕竟收购时的3.8亿美元算是抄底价,亨利大可不必在一个几十年没有夺冠的球队身上浪费时间。


    但明眼人可以看出,亨利是一个有远见的投资人,为了提升利物浦在北美的知名度,他将2%的股份卖给了NBA巨星勒布朗·詹姆斯,2014年他的芬威集团又宣布投资1.5亿英镑扩建安菲尔德,将原本的4.5万个座位扩建为6万个座位,此举将极大提升球队的比赛日收入。


    此外,他也对安菲尔德周边的商业街道进行整合,增加收入来源,并继续投资价值5000万英镑建设新的训练场(科克比学院和梅尔伍德训练基地合二为一)。


    2015年,他邀请了克洛普执教球队,现在看来这显然是亨利伟大计划的开始。要知道在一年前,克洛普刚刚拒绝了曼联当家人伍德沃德;


    也是在这一年,35岁的爱德华兹被任命为体育总监,他恰恰是前任科莫利带进球队的,起初只是数据分析主管,但亨利在科莫利碌碌无为的情况下果断任用新人。


    亨利在红袜队时,就曾聘请数学家比尔·詹姆斯对球队进行分析、建模,并开发系统来挖掘潜力新星,他相信数据狂人爱德华兹就是他需要的另一个詹姆斯。


    而事后证明,这一决策取得了相当不错的效果。


    请来克洛普是利物浦老板约翰·亨利的关键决策。


    分析团队,创造神奇引援


    如果说亨利和旗下集团芬威的二股东戈登,主导了利物浦运营的大方向,那么在具体打造球队方面,爱德华兹是克洛普真正的得力帮手。


    他拥有着超乎常人的精准判断。当初克洛普准备引入同胞兼旧将格策,爱德华兹却兴趣不大,适时推荐了马内,一年后,他又推荐了萨拉赫。当初,埃及人同样只是德国球员布拉特的备选。


    萨拉赫此前辗转切尔西、佛罗伦萨和罗马并未打出太过耀眼的表现,但之后发生的事情所有人都清楚了。


    事实上,范戴克、维纳尔杜姆、法比尼奥、罗伯逊等一批球员组成的夺冠核心框架,都是由爱德华兹亲手打造,就连在欧冠半决赛、决赛大放异彩的替补奥里吉也是他在没有升任体育总监前推荐的球员,2014年加盟时身价不过1000万英镑。


    利物浦这几年的引援性价比极高。一方面,净投入其实不到8000万英镑,其中果断送走库蒂尼奥堪称一个妙招,巴西人的1.4亿英镑转会费轻松覆盖了在范戴克和阿利松身上的投入;


    另一方面,不少核心球员被提前续约,其中包括马内、萨拉赫、菲尔米诺这样的股肱之臣,这让利物浦未来几年可以继续保持竞争力,同时让竞争者的挖角行为必须付出更高的代价。


    看上去,利物浦当下的成功是以过去数年丝丝入扣的经营为基础的。无论是老板亨利还是爱德华兹还是戈登(为利物浦签下了仅次于皇马、巴萨的球衣赞助),管理层都在按照一个正确的方向前进。


    约翰·亨利和利物浦名宿达格利什(中)


    舍得花钱,还舍得放权


    在著名记者RaphaelHonigstein撰写的《BringtheNoise》一书中提到,上任前的一次重要谈判中,克洛普曾声情并茂地向利物浦的高层们描述,“足球不仅仅是一个系统,还包括‘雨天、飞铲,以及球馆内的喧闹声’。”


    克洛普认为足球不只是理性的计算与分析,但这样一个笃信“重金属”的激情主帅需要一个肥沃的土壤供其生长,在多特蒙德他距离巅峰(欧冠冠军)只差一步,输给了老冤家拜仁慕尼黑,这不是克洛普不够好(他拿到了两次德甲冠军),而是一定程度上他已经触摸到了多特蒙德的天花板,德甲球队的体量和运营模式并不足以支撑克洛普持续的辉煌。


    而利物浦这个气质上与多特蒙德相近的更高的平台,恰恰是克洛普所需要的。加之新老板、新团队在主教练到来之前已经磨合完毕,克洛普具备了成功必备的一切要素。


    回到老板亨利身上,他的身价并不骇人,折合美元不过20多亿,在英超老板中排不进前十,但他在俱乐部运营上大刀阔斧的同时,在球队具体事务上又愿意放权给自己的团队。


    按照媒体的说法,唯一的一次“分歧”是因为克洛普在转会市场上没有太多买人的想法,因此2019年夏天亨利在美国约谈了主教练。对于克洛普,亨利实际上充分信任,在执教头三年没有惊喜的情况下(两个联赛第四、一个联赛第八),亨利也保持了足够的耐心。


    前利物浦运营主管伊恩·艾尔就表示:“亨利和芬威创造了一个良性的环境,他用一整套组件去展开竞争(球场建设、商业收入),以确保主教练有足够的资金去建设一支他要的球队,而在这之前(亨利入主前)俱乐部完全迷失了方向。”


    约翰·亨利带给了利物浦球迷久违的顶级联赛冠军。


    争夺冠军,老板也是重要因素


    如今利物浦的成功证明了亨利的思路正确,一支球队能否在竞技层面打出水准并不完全取决于主教练在球场上做到了什么,也取决于整个俱乐部能给到多少支撑力。


    当然,克洛普这样的名帅,让利物浦的复兴来的更快了。目前利物浦的价值大幅提升,去年拿到欧冠冠军时估值达到18亿美元,今年年初这个数字上涨到22亿美元,眼下夺冠,价值还会水涨船高。


    被亨利拉入伙的詹姆斯在利物浦夺冠后连发数条社媒消息。也难怪,收购利物浦2%的股份花费了詹姆斯650万美元,现在这个股份的价值已经超过了4200万美元,未来还将不断上升,尤其是这三年随着利物浦经营向好,詹姆斯光分红就拿到了520万美元。


    而最大的赢家肯定还是亨利本人,如果按现在的市场价值抛售利物浦,利润空间超过18亿美元,曾经担任过利物浦主席的马丁·布劳顿就认为亨利即使现在套现也不奇怪,“对于价值的评估一定在他们脑子里过了一遍。利物浦现在值多少?我们多少钱买的?我们能卖多少钱?我们继续玩下去,还是现在就卖?这很正常。”


    但以利物浦目前的构架和上升势头,恐怕亨利不会轻易放手,他持有红袜队已经快20年,刚刚入手10年的利物浦还“年轻”着呢。而对于利物浦的球迷来说,拥有这样一个老板无疑也是最大的幸福。


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